流氷砕氷船「おーろら」と駅舎で楽しむグルメ!

斜里岳、知床連山を望む国道244号線

雪に覆われた山々に続く一本道

網走から斜里を結ぶ国道244号線は、夏はオホーツクブルーという真っ青な海を背景に、原生花園のエゾスカシユリやエゾキスゲ、ハマナスなどの花々が咲き誇り、冬は流氷が真白き世界にいざなう。斜里岳及び遠く知床連山が季節により趣を変え、旅人をなんともいえない旅情に誘う。2月~3月は、その日の風の向きにより、流氷が行ったり来たり。流氷は、中国とロシアの国境を流れる極東最大の大河アムール川からオホーツク海に注ぐ淡水が氷結し、風や海流に乗って徐々に広がりながら南下、1月下旬頃には北海道のオホーツク海沿岸まで覆い尽くします。波の音も消え、オホーツク海は白い大陸と化し神秘的な光景に変貌します。

雪で覆われた斜里岳と樹々

流氷の海を突き進む流氷観光砕氷船「オーロラ」

流氷で埋め尽くされた海の上を飛ぶカモメ

網走の流氷観光で人気なのが流氷観光砕氷船「おーろら」。今まで、海岸から眺め満足していましたが、初めて流氷クルーズを体験しました。発着ターミナルは網走港近くの道の駅「流氷街道網走」にあり、無料駐車場や観光案内所、レストランなども完備。大型観光船なので揺れも少なく、船内は暖かで快適に過ごせます。いざ流氷の海へ出航! 砕氷船は普通の船の倍ほどの厚さの船底を持ち、その重力で氷を割り前に進みます。分厚い氷をものともせず突き進み、船底が氷塊にぶつかる音、船全体が振動する迫力は他では経験できません。流氷の氷が光により表情を変え、強烈な自然の雄大さの印象を抱えて船を降りることができました。

流氷を突き進む流氷観光砕氷船

オホーツク海沿いの駅舎で楽しむグルメ

北の海沿いの駅舎と赤いポスト

国道244号線を知床方面へ車で20分ほど走ると、オホーツク海に一番近い駅で有名なJR釧網本線の「北浜駅」。オホーツク海沿いの駅舎は無人となり、それぞれ役割を変え、レストランやカフェ、食堂と新たな楽しみを旅人に提供しています。北浜駅の「停車場」では、フレンチ出身のシェフがつくるオムライスやポークチャップ、藻琴駅の「トロッコ」では、映画で錦戸亮さんと北川景子さんが食べていたカレーがおすすめです。今回は、冷え切った身体を温めるため止別駅の「えきばしゃ」へと向かいました。醤油ラーメンも、シンプルで懐かしくやさしい味で美味しいですが、ここではツーラーメンが大人気です。スープは塩で、具は白髪ネギがたっぷりと盛り付けられており、下に生姜の風味が利いた自家製チャーシューの短冊切りを忍ばせてあるシンプルな構成。スープは鶏ガラがメインで塩分が丁度よく、何とも奥深い美味しさでスープを啜るレンゲが止まりません。このラーメンの名の由来は、2種の具から来るツーと、通好みのラーメンのツーを掛け合わせているとのことです。

雪景色の中の海沿いの線路

流氷を眺めるキタキツネ

雪原に佇むキタキツネ

すっかり身体も心も温まり、知床に向けて車を走らせます。キツネが流氷を眺める丘に佇んでいました。遠く目を向ける先に何を見て、何を想うのだろう。流氷が去り、オホーツクの海が白から青に変わる遠い春を想っているのでしょうか。勝手な想像を巡らすのも、旅の一つの楽しみみです。

目を閉じるキタキツネ

流氷観光砕氷船おーろら:https://www.ms-aurora.com/abashiri/

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