吉野山とヤマザクラ

吉野山の桜は大きく分けて、下千本・中千本・上千本・奥千本という4つのエリアに分かれます。ここでは、世界文化遺産の吉野山の桜の見頃や2021年開花情報やライトアップ、見どころを紹介します!なお、2021年4月3日「情熱大陸」で放送された、吉野山の桜守の三人の仕事についてもご覧ください!

吉野山の桜旅はここから始まる「下千本」

日本一の桜の名所として知られるのが、奈良県にある吉野山です。

奈良県中央部にある吉野山は自然が豊かな場所で、修験道の聖地、銘木の産地などとして知られています。

2004年には「紀伊山地の霊場と参詣道」の構成資産としてユネスコの世界文化遺産に登録されました。

吉野山の桜は、下千本、中千本、上千本、奥千本という4つのエリアがあります。

標高の低い下千本から中、上、奥の順に開花して、約1ヶ月の長期に渡り桜の見ごろが楽しめるというのも魅力の一つになっています。

吉野山の桜鑑賞は、下千本から始まります。

吉野駅から下千本へは、ゆっくり歩いて30分程で到着です。

下千本でも標高は230メートから350メートあるので、下千本エリアでも多くの桜が鑑賞できます。鑑賞スポットは下千本展望所や七曲り坂、お野立ち跡から見る桜が必見です。

「春もみじ」と呼ばれる紅葉の新芽が美しく、千本桜とのコラボレーションがすばらしい景観です。

吉野山の中千本から見た、桜に包まれた「金峯山寺(きんぷせんじ)」

中でも、一番多くの桜が楽しめるねらい目となるのは中千本の桜が見頃を迎える時期です。

2018年の桜前線は、例年より一週間程早く、4月上旬には、中千本の桜も満開近くに進んでいました。

新緑と桜にて染められた山の斜面は見事なコントラストを描き、山を登る旅行者の足取りを軽くします。

吉野山のシンボルであり、修験道の総本山となっているのが金峯山寺を遠くに臨むことができます。

修験道の開祖とされる役行者(えんのぎょうじゃ)が山中での修行の末、金剛蔵王権現の姿を桜の木に刻み、これを祀ったのが金峯山寺のはじまりです。

吉野山の桜は1300年も前から「ご神木」として崇拝され、信仰の対象として手厚く保護されてきた歴史が大きな特徴です。

吉野の桜は約1300年前、修験道の開祖・役行者(えんのぎょうじゃ)が山桜の木にご本尊蔵王権現(ざおうごんげん)を刻んだことから、御神木として崇められ、祈りを込めて植えられてきたと伝えられています。

そして、そこに住む人々が代々、大切に守ってきました。

その数、現在約3万本といわれ、そのほとんどが“シロヤマザクラ”です。

吉野山の桜の見頃や2021年開花情報は?

吉野山の桜の開花時期は、3月下旬~4月中旬で、桜の見頃は4月上旬~下旬です。

吉野山のエリアによって見頃の時期は、異なります。

【下千本】の桜の見頃は、4月上旬です。

【中千本】の桜の見頃は、4月上旬~中旬です。

【上千本】の桜の見頃は、4月中旬です。

【奥千本】の桜の見頃は、4月中旬~下旬になります。

吉野山は吉野神宮周辺から西行庵のある一帯まで、標高差のある南北約8Kmの尾根地帯です。

したがって下の方から開花しはじめて、約3週間にわたって桜のお花見を楽しむことができます。

4月の中旬頃が、例年幅広いエリアで桜を楽しむことができ、見渡す限りの山がピンク色に染まるでしょう。

もちろん、桜はその年の気象条件によって、開花状況や見頃の時期が大きく左右されます。

2021年の桜の見頃は、暖冬の影響により、少々例年より早まるでしょう!

2021年の桜の開花状況につきまして、4月3日の時点で、下千本~中千本~上千本にかけて満開です!

吉野山の桜のライトアップは?

吉野山の桜のライトアップ

期間中は吉野山桜まつりが開催され、ライトアップやイベントなどが行われます。

『吉野山(中千本)』では、3月下旬から4月中旬にかけて夜桜のライトアップが行われます。

時間:18:00~22:00

場所:下千本(七曲坂付近)・中千本(ごろべえ茶屋付近)・上千本公園(大塔の宮付近)

吉野山全体で行われるライトアップイベントですが、中千本エリアのでは「五郎平茶屋」付近がライトアップされます。

ライトアップされるとさらに迫力の桜を楽しむことができます。

※吉野山(中千本)の桜の2021年のライトアップ期間など詳細はまだ発表されていません。

なお、吉野山へのアクセス情報は、「吉野山の桜のアクセス(電車・車・バス)や駐車は?混雑状況は?」をご覧ください!

吉野山の桜を世話する桜守とは?

桜の世話をするのが桜守(さくらもり)と呼ばれる職種で、吉野山では3人がその重責を担っています。

吉野山出身でリーダーの伊藤さん、元造園業の奥西さん、山口さんです。

吉野山の桜守の三人が、2021年4月3日放送の情熱大陸で、特集されました。

桜の世話の内容は多岐にわたり、桜の種拾いに始まり、種植え、苗木育成、植樹、土壌改善、草刈り、時には、野生の鹿に傷つけられたり病気になってしまった桜の手当てまでします。

また、崖といってもいいほどの切り立った山肌の草刈りなどの危険な仕事もあります。

高さ50メートルの斜面を、自分の足で登り草を刈る命の危険すらある作業です。

想像以上の厳しさですが、桜守の三人は平然とやってのけるのです。

まとめ:吉野山の桜の見頃や2021年開花やライトアップ?桜守が支える世界文化遺産!

ここでは、吉野山の桜の見頃や2021年開花情報やライトアップ、見どころについては下千本から中千本を中心に紹介しました。

日本一の桜の景観を守る、桜守の方々にも敬服します。

ぜひ参考にしてみてください!

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