益子陶器市のアンティーク風のカップ

「益子陶器市」益子で守り続ける101回目の陶器市

2018年4月28日(土)から5月6日(日)、益子の陶器市が開催されました。徒歩で気軽に移動できる範囲の大通り沿いにお店が集まる益子は、陶器市になると町全体がお祭りムードとなります。益子陶器市の始まりは1966年です。春、秋の年2回開催されている陶器市は、今回でなんと101回目です。

益子町内の販売店約50店舗に加えて、約500もの陶芸作家や窯元の職人たちによる出店があり、伝統的な益子焼から、カップや皿などの日用品、美術品まで販売されるものはさまざまです。

陶器市は広い範囲で開催されていますが、「城内坂通り」がメインの通りです。道路の両脇には1kmほど陶器市のテントが並び、個人の作家さんや陶芸体験ができる大きな店舗の商品まで様々です。

また、雑貨や花、特産品、農産物や飲食物の販売も行われ、一日いても時間が足りないくらいの益子の一大イベントです。益子周辺は、洗練された感度の高いレストランやカフェも多く、陶器市の会場から一歩踏み出して、陶器市の雑踏から抜け出し、益子の自然を楽しみながらゆっくりした時間を過ごすことも可能です。

「益子の陶器市」、 江戸から続く紺屋の藍染 「日下田(ひげた)藍染工房」

多くの陶器のテントを巡る途中にて、以前から訪問したかった日下田藍染工房を訪れました。陶器市に合わせて藍染や益子木綿の商品が展示販売されていました。日下田家は、江戸時代寛政年間(1789〜1800)創業の紺屋で、藍甕が72個あります。

さわやかな5月の風に、歴史を感じる藍染や草木染めの美しい生地が軽やかに揺れ、一服の清涼感を味わうことができます。

「益子の陶器市」、 関東最大の登り釜「古釜いわした」

「古釜いわした」は、創業慶応弐年の古い窯元で、関東最大の登り窯を見学することができます。益子で最古の登り窯、もうひとつは関東で最大のもので、どちらも町指定の文化財です。

震災でかなり壊れてしまい、以前からお願いしていた釜を直す職人さんが廃業してしまって、修復に難儀しましたが、なんとか職人さんを見つけ、ボランティアの方々の支えもあり無事修復完了できたとのことです。

陶芸の里益子のシンボルともいえる迫力ある登り窯を見ていると、先人から続く器に込めている作家の想いや熱意、火や土の匂いなど自然との深い関わりを改めて感じることができました。

「益子の陶器市」、 伝統とモダンをつなぐ古民家と石蔵 「陶庫」

城内坂通りの「陶庫」は、古民家と石蔵のギャラリー自体も見どころのひとつで、当時の石蔵の部分をそのまま使った天井や梁等々、その美しさは目を見張ります。

それぞれのスペースに、伝統的な益子焼からモダンな工芸品が並べられています。オリジナルでここでしか買えない器ばかりです。畳のギャラリースペースは、肥料商時代の店舗部分で、個展や展覧会などに使われています。畳やアンティークな家具と陶器のマッチングは、懐かしさと和スペースならでの深みを感じさせてくれます。

木も大谷石も器も器を彩る釉薬も、すべて自然の恵みから生まれたものです。自然素材から丹精込めてつくられた作品に触れると、心が落ち着き、ライフスタイルの基軸にしたいものを改めて実感することができます。

「益子の陶器市」、 人気作家が集結する路地裏の陶器の楽園 「路地裏テント」

ちょっと離れた場所にある「路地裏テント」には、人気作家さんの作品があります。お気に入りの作家さんのテントに早朝から人が集まり、個性的な作品が飛ぶように売れていきます。

スワッグを売っているセンスの良い花屋さんもありました。スワッグというのは、壁飾りの事で、この花屋さんのブーケは、花瓶に生ける花束ではなく、そのまま壁に飾って、自然にドライフラワーになるまで楽しめるような花材が使われています。多くの人で賑わい熱気溢れる会場に、フレッシュな彩りと癒しを与えてくれます。

陶器市に訪れる人々は、スワッグやブーケを手に華やかな気分になったり、淹れたての珈琲をテントのカウンターでいただいたり、陶器巡り以外にも独自の益子での楽しみを見つけていました。

世界の旅行者を引き寄せる「益子陶器市」

日本全国はもとより、海外からの来訪者も多く見られ、益子焼の注目度の高さがうかがえます。人気の作家ともなると、早朝から整理券を求めて大行列ができるほどです。最近ではSNSを駆使して、あらかじめリサーチしておいてから陶器市に臨むケースも多いようで、ときには人気作品の争奪戦となる場合もあります。

人の手によりつくられる器は、同じものが二つとはなく、その貴重な出会いを求めて益子に多くの人が集まります。益子の澄んだ空気と大自然に癒され、この活気に満ちた陶器市の雰囲気を楽しむだけでも満足できる益子の陶器市。ライフスタイルの向上や変化のニーズが高まる中、自然と調和とする暮らしを軸に、色々な“気づき”を得ることができるでしょう。

「第103回益子春の陶器市」

開催期間 2019年4月27日(土)~5月6日(月・祝)

益子観光協会:http://blog.mashiko-kankou.org/ceramics_bazaar/index.shtml

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