藤娘の中村七之助さん

東大寺前に設置された特別な舞台で、東大寺世界遺産の登録20周年を記念して、中村七之助さんと中村勘九郎さんの歌舞伎が奉納されました。中村七之助さんの「藤娘」は、まさに藤の妖精!素晴らしい舞でした。

東大寺への想いが変わる時

修学旅行での懐かしい思い出の中に、東大寺に来て自由に闊歩する鹿の群れに驚いた経験もあるのではないでしょうか。

私もその一人で、鹿の群れに衝撃を覚え、餌を目的に少し殺気立った鹿の攻撃に怖い思いをしました。

その時の東大寺の印象は、その鹿と、今まで見たことのない巨大な大仏様の姿とやさしい眼でした。

日本の歴史や建築物の重要性・希少性に無頓着な学生時代には、私と同様に、東大寺や大仏の圧倒的な大きさのみを朧気な感想として抱いた方も多いかもしれません。

社会に入り、様々な経験をして大人になって東大寺に訪れると、きっと学生時代とは違った多様な魅力を感じるでしょう。

前回春に久々に訪れた東大寺は、桜があちらこちらに咲き、穏やかな時間が流れ、学生時代には感じなかった情緒や包み込むような安心感を覚えました。

こんなにも癒され、そして力をもらえる場所だったのだなと驚きにも似た新鮮な感覚になりました。

僧侶の紫の袈裟の後ろ姿に、身が引き締まる空気を感じ、その印象はより深いものになりました。

中村兄弟の舞台は大仏様に見守られて

東大寺の大仏様は、正式名を”盧舎那仏(るしゃなぶつ)”といい、その意味は「太陽の光の仏陀」だそうです。

釈迦が悟りを開いて最初に説法したとされる「華厳経(けごんきょう)」の教えでは、この大仏が宇宙全体を統括するものとされています。

中秋の名月の前日、舞台はその東大寺を背後に、奈良の大仏様が見守るその場所に設置されました。

2018年9月24日、希代の名優十八代目・中村勘三郎が舞台に残した二つの魂、中村勘九郎さん、中村七之助さんが勇壮、可憐に舞う「東大寺世界遺産登録20周年記念 中村勘九郎 中村七之助 東大寺歌舞伎の開催です。

内乱や後継問題、自然災害に苦しんだ聖武天皇が造り、度々の戦火に合う度に復興されて来た大仏と大仏殿前の空間が、今宵の特別な極上の観客席となります。

通常、盂蘭盆(うらぼん)と大晦日から元旦にしか開かれない観相窓(かんそうまど)が、今回の東大寺歌舞伎で開扉され、多くの人々が訪れて手を合わす光景が見られました。

春の大仏像は、どこかやさしげな表情をしていましたが、初秋の月夜に照らされた大仏像は荘厳で、すいこまれそうな気高さを感じます。

観客は、その会場の雰囲気に、感嘆とため息を漏らし、上演前から胸の高鳴りを感じ、七之助さんの登場を心まちにしていました。

スペインでも大喝采の「藤娘」と「連獅子」

今宵、中村七之助さんが演じる「藤娘」、中村勘九郎さんが親獅子を演じる「連獅子」は、2018年6月~7月にスペインで公演されました。

日本スペイン外交関係樹立150周年を記念して行われました。

スタンディングオベーション、拍手、喝さいが鳴り止まず、地元紙では「俳優、音楽、踊り、すべてが魅力的」と、国境を越えて大絶賛を浴びた演目です。

他の歌舞伎役者の家と同様、父の勘三郎さんは、役者として一人前に育てるために、二人の息子に厳しく稽古をつけていたといいます。

現在は、主に、勘九郎さんが立役、七之助さんが女形を演じる機会が多いものの、勘九郎さん、七之助さんともに、立役、女形と定めることなく様々な役を務めてきました。

中村七之助さんの藤娘が妖精に!

東大寺の大仏殿の前に舞台を置き、藤の花が浮かび上がり、頬をなでる風と草の香り、静けさの中に、鈴虫の音色だけが響きます。

七之助さんの藤娘が舞台下手の角切銀杏(すみきりいちょう)の揚幕から登場すると、夕闇に包まれた大仏殿基壇上に花が咲いたように輝き、あまりに可憐な姿に、客席からざわめきが起こります。

開演するまでは、薄曇りに月が隠れていましたが、藤娘が始まると雲間から待ち宵の月が顔を覗かせました。

七之助さんの女形としての魅力は、細いしなやかな身体と切れ長の目にほっそりした顔立ちでしょうか。

少し寂しげで美しい風情の役がよく似合います。舞台には大きな松の木から藤の花が垂れ下がっています。

長唄にのせて、意のままにならない恋しい男性の心を嘆き、ほんのりと酒に酔っていく舞踊の美しさは、この演目の由来通り、まさに絵から抜け出したかのようです。

どの瞬間を切り取っても美しい藤娘。

ただきれいなだけじゃなく、藤の精の恋心であったり、内面の美しさが伝わります。

決めた姿と姿のあいだの振りが、あまりに華やかで自然にながれます。

きりりと澄んだ水のような存在で、娘の感情を、手のしなやかな動き、眼線、腰の落とし方で艶やかに表現しています。

東大寺の大仏様と大仏殿を背に舞う七之助さんの藤娘が、本当に藤の妖精のように、月夜に溶け込みました。

※ 当記事はTheNewsへ提供した記事を著者が再編集し書き下ろしたものです。

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